1/11/17

Ejercicio y alimentación, claves contra la osteoporosis [1-11-17]

 
Ejercicio y alimentación, claves contra la osteoporosis

Los huesos se quiebran como galletas, y si no se quiebran en los hechos, se quiebran en la mente, porque un diagnóstico de osteoporosis genera la sensación de que el esqueleto se tambalea únicamente por existir. Pero hay maneras de evitar este cuadro.

El ejercicio y la alimentación son lo más importante para la prevención", destaca Santiago Córdova-Egüez, presidente de la Sociedad Ecuatoriana de Medicina Reproductiva y profesor en la Universidad San Francisco de Quito. "Es algo tan sencillo como caminar 20 minutos por día, y recibir un poco de sol".

A las jóvenes "le decimos que no fumen, que hagan ejercicio, porque el ejercicio ayuda a la microarquitectura ósea", insiste Daniel Peña, especialista del Centro Diagnóstico de Osteoporosis de México. "Nos preocupa que las muchachas, por hacer dieta, no comen queso porque consideran que engorda, y pierden la fuente natural de calcio".

Como parte de la campaña de la Fundación Internacional de Osteoporosis, siete reinas de belleza (entre ellas, la venezolana Pilín León, Mis Mundo 1981) pidieron a niñas y adolescentes del planeta que no sacrifiquen sus huesos por alcanzar un ideal de belleza en el que impera la delgadez. "Desde los 35 años de edad se pierde hueso; por lo tanto, se deben utilizar suplementos de calcio y vitamina D (1.200 miligramos de citrato de calcio), porque no es suficiente con la alimentación", puntualiza Córdova-Egüez.

Epidemia silente

Tal vez se asocia la enfermedad con países gobernados por el frío, llenos de mujeres delgadas y de tez blanca, pero los números indican lo contrario. La osteoporosis "es una epidemia en el mundo, y lo es también para América Latina, donde ha aumentado la incidencia", asegura Córdova-Egüez. "18% de las latinoamericanas en menopausia tiene osteoporosis; es decir, 2 de cada 5. Esta es una de las afecciones más importantes del planeta, porque sólo da síntomas cuando está muy avanzada". También la padecen los hombres: 1 varón por cada 4 mujeres; en ellos, se relaciona con el consumo de ciertos medicamentos (como corticosteroides), tabaquismo, alcoholismo.

Estudios liderados por Gregorio Riera, director del Centro de Estudios del Metabolismo Óseo de la Universidad de Carabobo, revelan que 40% de las mujeres mayores de 50 años presenta osteopenia, y 26%, osteoporosis. Por encima de los 70 años de edad, sólo 10% de la población posee masa ósea normal.

En Venezuela hay 10 fracturas por día por esta razón, y 17% de las personas fallece en los primeros 4 meses, de acuerdo con las investigaciones de Riera. Frecuentemente se rompen el antebrazo, la cadera, las vértebras. Las víctimas de una rotura de cadera suelen quedar con discapacidad.

La desnutrición en el continente "impide que niñas y niños alcancen el adecuado pico de masa ósea. Todas y todos nacemos con el potencial para tener huesos de buena calidad, pero sin la buena alimentación, estaremos en problemas", lamenta Córdova-Egüez. El experto propone que los estados aporten a las y los infantes un vaso de leche al día (en el desayuno), que fomenten el deporte y que prohíban la publicidad de cigarrillos.

Si a alguien le encuentran osteopenia, "el tratamiento indicado son los suplementos de calcio, reforzar la alimentación y la actividad física". Si la mujer llegó a la menopausia y le detectaron osteoporosis, refiere el médico, "lo recomendable es individualizar el caso, y administrar fármacos contra la enfermedad, terapia de reemplazo hormonal y suplementos de calcio".
 

25/10/17

Adecuada nutrición puede prevenir el cáncer de mama y uterino, revelan [25-10-17]

  
Adecuada nutrición puede prevenir el cáncer de mama y uterino, revelan

La obesidad, la alimentación inadecuada, la falta de actividad física, consumo de alcohol y tabaco son factores de riesgo que contribuyen al desarrollo del cáncer de mamas y de cuello uterino, informó Mauro Reyes Acuña, director general de la Dirección de Salud (DISA) IV Lima Este del Ministerio de Salud.

En la etapa de vida adulta (20 años) deben modificarse los estilos de vida inadecuados, el no tener horarios de alimentación por el trabajo, actividades recreativas, sumados al crecimiento poblacional que conduce a una vida sedentaria con el riesgo de desarrollar algún tipo de neoplasias, agregó.

Por tal motivo, las féminas deben de prevenir los factores de riesgo y en el caso de las mujeres sexualmente activas deben de realizarse el examen de Papanicolaou y el auto examen de mamas para detectarlas a tiempo y tener un tratamiento oportuno, porque el cáncer si se cura, comentó Reyes Acuña.

Por su parte, el nutricionista Persy Baca, de la DISA IV Lima Este, afirmó que “somos lo que comemos” y debemos optar por una alimentación saludable, balanceada y anti cancerígena que contenga proteínas de origen animal: huevo, leche descremada, carnes blancas (pescado y pollo).

También carbohidratos como cereales (quinua, kiwicha, trigo, cebada, arroz), menestras (fríjol, pallares, lentejas, garbanzos), granos (maíz), tubérculos (papa, yuca, camote) y las grasas de origen vegetal como aceite de: (oliva, canola, maíz, soya) agregados en forma natural a las ensaladas.

Asimismo, consumir vitaminas y minerales presentes en las verduras (espinacas, acelga, repollo, brócoli, cebolla) y frutas de estación (naranja, mandarina, papaya, plátano de isla, piña, etc.) las que deben consumirse 5 raciones diarias como mínimo, mas 2 litros de agua al día (8 a 10 vasos) y a la práctica de actividad física en forma permanente durante 30 minutos diarios (caminata, trote, aeróbicos) constituyen la mejor forma de prevenir el cáncer de mama y cuello uterino.

Paralelamente, puntualizó que el chequeo médico consistente en medición de la presión arterial, exámenes de laboratorio como glucosa, colesterol, triglicéridos, hemoglobina y la evaluación nutricional es fundamental para tener un plan de alimentación saludable, balanceado y personalizado.


Alimentos prohibitivos:

  • Carbohidratos refinados:(productos de pastelería, fideos, golosinas, galletas con relleno, chocolates y azúcares).
  • Frituras (pollo frito, papas fritas, chizitos, piqueos, nugget, etc.) por su elevado contenido de sal, grasa, colorante y aditivo químicos.
  • Gaseosas y Jugos Industrializados por su elevado contenido de azúcar y/o edulcorantes, colorantes y otros aditivos químicos.

Es importante desarrollar una cultura del consumidor en la que la elección cada producto que se compre se revise el etiquetado principalmente del contenido nutricional.

18/10/17

La menopausia aumenta el riesgo de diabetes tipo 2 [18-10-17]


La menopausia aumenta el riesgo de diabetes tipo 2 

Los cambios metabólicos asociados a la llegada de la menopausia aumentan el riesgo de padecer diabetes tipo II en la mujer. “Además de ser más frecuente en la mujer”, explica el doctor Santiago Palacios , presidente de la Asociación Española para el Estudio de la Menopausia (AEEM), “la diabetes aumenta el riesgo cardiovascular en las mujeres más que en los hombres, de forma que la relación de infartos en mujeres diabéticas con respecto a infartos en varones diabéticos es 4:2”.


En el desarrollo de la enfermedad cardiovascular en el hombre, son más importantes los factores de riesgo asociados que la propia diabetes, mientras que en la mujer sucede lo contrario. Según el doctor Palacios, “la diabetes causa efectos adversos más marcados sobre la concentración de triglicéridos y colesterol en mujeres que en hombres y se asocia con frecuencia a otros factores de riesgo cardiovascular, como hipertensión arterial y obesidad”.


“Si tenemos en cuenta que el factor protector de la mujer premenopáusica, los estrógenos, desaparece con la menopausia, igualándose el riesgo cardiovascular a la de los varones de la misma edad, debemos dar especial importancia a la prevención, sobre todo en las mujeres diabéticas”, añade el doctor Palacios. En este sentido, la primera causa de mortalidad en la mujer española tras la menopausia es la enfermedad cardiovascular.


La importancia de la alimentación en la mujer menopáusica aumenta en aquellas mujeres con diabetes. Por una parte, una dieta equilibrada y baja en calorías mejora el control de la diabetes y, por otra parte, en palabras del presidente de la AEEM, “una de las causas más importantes de la diabetes en la mujer menopáusica es la obesidad, por lo que es fundamental adoptar una alimentación sana, equilibrada y cardiosaludable para evitar la obesidad e intentar evitar o retrasar la aparición de diabetes”.


A este respecto, en las mujeres con diabetes, un buen control metabólico es fundamental para evitar o retrasar posibles complicaciones asociadas, como retinopatía, neuropatía, nefropatía y enfermedad cardiovascular, por lo que los expertos recomiendan tener una dieta equilibrada y adecuada y no cometer excesos en Navidades.


Tanto para prevenir la obesidad, y con ello la diabetes, como para mejorar el control metabólico en la mujer con diabetes, los expertos recomiendan realizar actividad física moderada y de forma regular y disminuir la ingesta de calorías en la última parte del día, sobre todo en la cena, reforzando ésta, a su vez, en el desayuno. En este sentido, la dieta ideal es diferente para cada persona, ya que para adquirir esa idoneidad debe ajustarse a las necesidades personales de cada uno. Según el doctor Palacios, “para que una dieta sea saludable y resulte efectiva debe adecuarse al peso, edad, sexo y características particulares de la persona (si padece diabetes, hipertensión, etc.)”.

Mujer y diabetes tipo II


La prevalencia de la diabetes mellitus tipo II se estima en un 6% de la población (90-95% de las personas con diabetes), aumentando la prevalencia de forma significativa en relación a la edad: alcanza cifras entre el 10-15 % en la población mayor de 65 años, y el 20 % si consideramos sólo a los mayores de 80 años. “Si en España hay más de 8 millones de mujeres con 50 años o más, edad media de la llegada de la menopausia, podemos estimar que más de medio millón de mujeres en esta etapa de la vida padecen diabetes tipo II”, afirma el doctor Palacios. Si trasladamos estos datos a la población Madrileña , podemos concluir que más de 350 mil personas sufren diabetes tipo II.


La diabetes tipo II se origina por la combinación de una disminución del efecto de la insulina que actúa en el organismo, asociado a la incapacidad de las células beta del páncreas para producir cantidades adecuadas de insulina. “Esta situación”, añade este experto, “se presenta con mayor frecuencia tras la menopausia, por lo que la presencia de la diabetes en la mujer aumenta en la etapa de la posmenopausia”.


En cuanto a la relación entre diabetes y enfermedad cardiovascular, ésta es la causa principal de muertes relacionadas con la diabetes, de forma que la mortalidad por esta patología en adultos es de 2 a 4 veces mayor que la mortalidad en adultos sin diabetes.


Además, alrededor del 70% de los fallecimientos de pacientes con diabetes mellitus tipo II son debidos a la cardiopatía coronaria y aproximadamente el 20% de los pacientes con diabetes tipo II presenta angina de pecho y corren un riesgo de infarto de miocardio similar al de una persona no diabética que ya ha sufrido un infarto previo. A este respecto, el doctor Palacios hace hincapié en que, “teniendo en cuenta el aumento del riesgo cardiovascular en la mujer tras la menopausia y que la enfermedad cardiovascular es la primera causa de mortalidad femenina en esta etapa de la vida, la mujer menopáusica con diabetes debe ser tratada y atendida desde el punto de vista de paciente cardiovascular”.


Mujer y síndrome metabólico


La adopción de ciertos hábitos por parte de la mujer y el aumento de la prevalencia del síndrome metabólico (presencia simultánea de 3 o más de los siguientes factores: insulinorresistencia o diabetes, cifras elevadas de presión arterial y colesterol, niveles bajos de colesterol HDL y obesidad) está incrementando la frecuencia de trastornos del corazón y del sistema cardiovascular en este colectivo de la población.


Entre los factores que componen el síndrome metabólico, el doctor Palacios destaca especialmente la obesidad, por ser ésta más frecuente en la mujer que en el hombre a cualquier edad. Así, en España, el 14% de las mujeres adultas padece obesidad y el 53% presenta sobrepeso. A este respecto, diversos estudios epidemiológicos han puesto de relieve que un Índice de Masa Corporal (IMC) mayor a 30 (resultado de dividir el peso en Kg. entre la medida de la estatura en metros al cuadrado) aumenta 3 veces el riesgo de padecer diabetes tipo II, casi 2 veces el de tener hipertensión arterial y 1,5 veces el de sufrir una dislipemia, principales factores de riesgo cardiovascular.


A este respecto, diversos estudios epidemiológicos han puesto de relieve que un Índice de Masa Corporal (IMC) mayor a 30 (resultado de dividir el peso en Kg entre la medida de la estatura en metros al cuadrado) aumenta 3 veces el riesgo de padecer diabetes tipo II, casi 2 veces el de tener hipertensión arterial y 1,5 veces el de sufrir una dislipemia, principales factores de riesgo cardiovascular.


Asociación Española para el Estudio de la Menopausia


La Asociación Española para el Estudio de la Menopausia (AEEM) es una organización de profesionales sin ánimo de lucro, destinada al Estudio del Climaterio. En la actualidad, está formada por unos 1.000 socios de distintas especialidades como ginecología, reumatología, endocrinología, atención primaria, enfermería, etc. y surge de la inquietud de una serie de médicos por el estudio de la menopausia.

Entre los objetivos de la AEEM, destacan el fomentar, desarrollar y promover el estudio del climaterio, informar a la mujer sobre su salud y acerca de las medidas preventivas para alcanzar una madurez sana, y divulgar, informar y concienciar a la sociedad en general acerca de esta etapa de la vida de la mujer. “Para ello”, explica el doctor Palacios, “también tenemos que lograr que los especialistas estén dispuestos y preparados para conseguir este objetivo, de forma que el grado de formación e información en la sociedad empiece por el médico, por lo que la AEEM sigue formando a los especialistas sobre los últimos avances y descubrimientos relacionados con la mujer para poder diagnosticar sus enfermedades, prevenirlas y tratar

13/10/17

Especialistas aseguran que uno de los trastornos frecuentes en la menopausia es la incontinencia urinaria [13-10-17]


Especialistas aseguran que uno de los trastornos frecuentes en la menopausia es la incontinencia urinaria

La Asociación Española para el Estudio de la Menopausia pide un abordaje multidisciplinar para mejorar la calidad de vida en esta etapa “más allá de las patologías presentes”, asegura


Incontinencia urinaria

Uno de estos trastornos, aunque menos grave, que más afecta a la calidad de vida de la mujer entre los 50 y 70 años es la incontinencia urinaria. Consiste en la pérdida involuntaria de orina, lo cual acarrea problemas de salud y bienestar social en la mujer. Según el doctor Neyro, "la incontinencia de orina que afecta a las mujeres durante la posmenopausia es una consulta frecuente al ginecólogo, aunque, al mismo tiempo, es una patología vergonzante para la paciente, de forma que muchas de las mujeres lo ocultan o lo niegan".

Los efectos psicosociales de la incontinencia suelen llevar implícitos numerosos trastornos emocionales entre los que se encuentran la pérdida de autoestima y la discontinuidad en las actividades laborales, sexuales y sociales. "Muchas afectadas se niegan a alejarse de su entorno familiar por temor a enfrentarse a situaciones embarazosas, limitando sus tareas habituales y su independencia", señaló este experto.

Para el correcto diagnóstico y tratamiento de esta patología se debe realizar una correcta historia clínica y una exhaustiva exploración a la mujer. "Además, -afirmó el doctor Neyro- disponemos de tratamientos que van desde una rehabilitación del suelo pélvico con ejercicios específicos y reeducación de la micción, hasta tratamientos farmacológicos y/o quirúrgicos que mejoran la calidad de vida de la mujer".

Para llegar a la madurez con calidad de vida, el experto destacó, además, la importancia de poner en práctica la medicina preventiva. "Desde el momento en que la mujer empieza a tener desarreglos menstruales debe continuar con los hábitos de vida saludables recomendables para cualquier otra persona o adoptarlos si no los tenía anteriormente. Así, debe realizar ejercicio físico de forma continua, dejar hábitos tóxicos, como fumar y el consumo excesivo de bebidas alcohólicas, y tener una alimentación equilibrada y rica en alimentos con calcio", agregó.

El doctor manifestó que "tanto en la mujer sana como en la que presenta algún trastorno, el ginecólogo debe tratar de inculcar la educación sanitaria en sus pacientes, de forma que adopten estos hábitos saludables y medidas de prevención".

11/10/17

Osteoporosis: la epidemia silenciosa [11-10-17]

 
Osteoporosis: la epidemia silenciosa

Según la Fundación Internacional de Osteoporosis (IOF) el riesgo de padecer una fractura osteoporótica en algún momento de la vida, sin haber presentado un síntoma previo, es de 30 a 40 por ciento para las mujeres y el 13 porciento para los hombres; por este motivo se la denomina la "epidemia silenciosa".

En la lucha contra esta enfermedad la Organización Mundial de la Salud estableció durante los años 2000 al 2010 la década de "Huesos y Articulaciones", con el objetivo que tanto los médicos como la población en general y las entidades sanitarias tomen conciencia de la importancia de la prevención y detección temprana de esta enfermedad
Según la doctora Lucia Lijerón de la Sociedad Boliviana de Osteoporosis, ésta es una enfermedad dolorosa que deforma la fisonomía al debilitar los huesos y hacerlos más propensos a la fractura. Según comenta el hueso osteoporótico es más frágil que el normal y se deforma o quiebra espontáneamente o ante golpes o caídas insignificantes. "Muchas personas sufren de osteoporosis sin saberlo porque aún no se han fracturado aunque la fragilidad ya se encuentre avanzada".

La Osteoporosis comienza cuando por algún motivo se produce un deterioro en la cantidad y calidad del hueso, que lleva a que pequeñas pares importantes de los hueso se vayan destruyendo. Cuando se acumula una serie de defectos óseos, los huesos ya no pueden soportar las mínimas exigencias de la vida diaria y se deforman, aplastan, o fracturan.

De acuerdo a las consecuencias de la enfermedad la fractura de cadera es la peor consecuencia de la Osteoporosis porque ocasiona al paciente dependencia para su movilización y cambia su calidad de vida y la de su entorno.

Encuestas médicas internacionales han demostrado que la Osteoporosis no sólo es un problema de traumas óseos o de estética corporal, sino que también se deteriora la capacidad de ejercer actividades y la expectativa de vida. Por lo general cuando la Osteoporosis se detecta a simple vista es poco lo que puede hacerse para evitarla y sólo resta minimizar las complicaciones de mayor riesgo para la salud.

Por ello conviene aplicar a tiempo las medidas preventivas, acudir al médico quien podrá evaluar el riego de cada paciente, detectarla y contrarrestarla con medicaciones eficaces. En la actualidad, existe una técnica radiológica denominada densitometría que contabiliza la cantidad de calcio que hay dentro del esqueleto e identificar a los pacientes que han perdido mucho calcio o lo están perdiendo.

Por el desconocimiento sobre la enfermedad y sus consecuencias los médicos encuentran serias dificultades para que los pacientes recién diagnosticados cumplan fielmente con las indicaciones a pesar que existen varias posibilidades terapéuticas.


28/8/17

Señales de cáncer de cuello uterino que toda mujer debe conocer [28-8-17]


Señales de cáncer de cuello uterino que toda mujer debe conocer

Este es un dato que toda mujer debería saber: el Cáncer Cervicouterino suele ser mortal. Aunque las estadísticas sobre este tipo de cáncer son aterradoras, el Cáncer Cervicouterino (también conocido como de cuello de útero o de cuello uterino) se puede prevenir y tratar, si se detecta a tiempo.
 El cáncer cervical es más comúnmente causado por el VPH o virus del papiloma humano, que es altamente contagioso. Este virus es una ITS (infecciones de transmisión sexual) y viene en muchos tipos, pero sólo algunos causan cáncer cervical. Una infección por VPH puede desaparecer por sí sola o puede causar un crecimiento anormal de las células que pueden conducir al cáncer cervical.

Las señales de cáncer cervical pueden no ser tan obvias o aparentes como el cáncer de mama, pero hay maneras de detectar las señales. Póngase en contacto con un ginecólogo de inmediato si nota:

1. Secreción inusual

Cuando el cáncer comienza a crecer en el interior del cuello del útero, las células de la pared del útero comienzan a deshacerse, lo que produce una secreción acuosa.

2. Las verrugas o cadillos

De acuerdo con la ginecólogo Rosa María Leme, “La aparición de pequeñas verrugas (externa o interna) sirven como una alerta roja… de enfermedades como el VPH, que puede aumentar enormemente las posibilidades de cáncer de cuello uterino en las mujeres.”

3. Dolor o sangrado

Cáncer de cuello uterino crece en las paredes del cuello uterino que puede resecar e incluso romper las paredes, causando malestar y sangrado. También puede haber sangrado rectal o de vejiga. Cualquier sangrado fuera de tu período menstrual se debe investigar.

4. Anemia

Si tus hábitos alimenticios no han cambiado y todavía te sientes fatigada, o si tu corazón se acelera después de un esfuerzo normal, puedes estar sufriendo síntomas de anemia. La anemia puede ser causada por sangrado anormal, que a menudo acompaña al cáncer cervical.

5. Problemas urinarios

Debido a la hinchazón del cuello del útero, la vejiga y los riñones se pueden comprimir, obstruyendo el paso de la orina. Como resultado, puede no ser capaz de vaciar completamente la vejiga, causando dolor y/o una infección del tracto urinario.

21/8/17

Mujeres con infección de encías tienen más riesgo de padecer cáncer

Mujeres con infección de encías tienen más riesgo de padecer cáncer


biobiochile.cl

Las mujeres menopáusicas con una infección crónica de las encías tienen un 14% más de posibilidades de padecer un cáncer, sobre todo de esófago, que es más de tres veces más frecuente en este grupo, según un estudio publicado este martes.

Los científicos -cuyo trabajo ha sido publicado en la revista Cancer Epidemiology, Biomarkers and Prevention- también constataron que estas mujeres corren un riesgo significativamente más elevado de sufrir cáncer de pulmón, mama, vesícula biliar o melanoma.

El estudio fue realizado entre 1999 y 2013 a más de 65.000 pacientes de entre 54 y 86 años, que respondieron a un cuestionario sobre su estado de salud durante ocho años.

Investigaciones anteriores ya sugirieron que personas con una enfermedad periodontal eran más propensas a desarrollar cierto tipo de cánceres.

Pero éste es el primer estudio que se concentra en esta infección crónica de las encías en todo tipo de cánceres en una población femenina de más edad, subraya la doctora Jean Wactawski-Wende, decana de la Facultad de Salud Pública de la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo y principal autora.

De todas formas, señala que es necesario seguir investigando para determinar cómo una enfermedad periodontal puede producir cáncer.

Una de las hipótesis apunta que bacterias situadas en la placa dental o la saliva podrían acabar en la sangre.

El cáncer de esófago podría explicarse por la proximidad de la boca, precisa la doctora.

La enfermedad periodontal afecta y destruye los tejidos que sostienen los dientes, las encías y el hueso.

16/5/17

Un estudio plantea dudas sobre la aspirina en dosis baja para las mujeres menores de 65 años [16-5-17]


Un estudio plantea dudas sobre la aspirina en dosis baja para las mujeres menores de 65 años

Los beneficios para la reducción de las enfermedades cardiacas y el cáncer son más claros en las mujeres mayores, pero el uso debe ser individualizado, plantean los expertos


Aunque una aspirina de dosis baja podría reducir los riesgos de sufrir enfermedades cardiacas y cáncer de colon, las desventajas parecen superar a los beneficios en muchas mujeres, sugiere un nuevo estudio de gran tamaño.

En las mujeres menores de 65 años, los investigadores encontraron que tomar una aspirina de dosis baja durante años reducía los riesgos de ataque cardiaco, accidente cerebrovascular (ACV) y cáncer de colon ligeramente.

Pero también hallaron que el beneficio se veía contrarrestado por un aumento en el riesgo de sangrado gastrointestinal importante, suficientemente grave como para que una mujer acabe en el hospital.

El panorama mejoraba en las mujeres a partir de los 65 años. La aspirina también aumentaba su riesgo de sangrado, pero los beneficios contra la enfermedad cardiaca y el cáncer de colon eran de mayor magnitud, informaron los investigadores.

El estudio aparece en la edición en línea del 4 de diciembre de la revista Heart.

Muchas personas han oído que una aspirina de dosis baja es buena para el corazón, y quizá crean que es buena idea tomar un poco cada día. Pero la realidad es mucho más compleja, comentó el Dr. John Erwin, cardiólogo del Hospital Conmemorativo Scott & White de Temple, Texas.

"No hay duda de que la aspirina puede salvarle la vida a las personas que ya han sufrido un ataque cardiaco", dijo Erwin, que no participó en el nuevo estudio.

Para esas personas, explicó, una aspirina diaria (si la recomienda el médico) puede ayudar a prevenir un segundo ataque cardiaco u otras complicaciones cardiovasculares.

Pero las cosas son menos claras cuando se trata de la prevención de un primer ataque cardiaco o cualquier otra enfermedad, lo que los médicos denominan "prevención primaria". Aún no está claro qué personas son las que obtendrían un beneficio que superara los riesgos de la aspirina, como úlceras, sangrado estomacal e incluso sangrado en el cerebro.

"Ha sido un gran enigma para nosotros durante años", dijo Erwin. "Cuando se trata de la prevención primaria, hay relativamente pocos pacientes que obtendrán un gran beneficio. Y siempre está el riesgo de sufrir daños".

La idea de usar la aspirina en dosis baja para la prevención primaria ha recibido cierto impulso de investigaciones que muestran que quizá también reduzca el riesgo de cáncer de colon. Pero muchos expertos médicos siguen instando a la precaución.

La Sociedad Americana Contra El Cáncer (American Cancer Society) desaconseja a las personas tomar el fármaco con el fin exclusivo de evitar el cáncer. De forma similar, la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association) recomienda que solo las personas con un "riesgo alto" de ataque cardiaco consideren tomar aspirina.

Por otro lado, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. recientemente se mostró en contra de usar la aspirina para la prevención de los primeros ataques cardiacos y ACV, citando los daños potenciales.

Según Nancy Cook, una de las investigadoras del nuevo estudio, los riesgos podrían no valer la pena para las mujeres menores de 65 años.

"Probablemente no tomaría una aspirina a menos que tuviese un riesgo muy alto de enfermedad cardiovascular o cáncer de colon", apuntó Cook, profesora de medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard y del Hospital Brigham & Women's, en Boston.

Los hallazgos se basan en un ensayo clínico con casi 28,000 mujeres que estaban en su gran mayoría sanas y que eran relativamente jóvenes, con una edad promedio de unos 55 años, al inicio del estudio. Fueron asignadas al azar a tomar una aspirina de dosis baja (100 mg) o un placebo cada dos días.

Durante los 15 años siguientes, más o menos el 11 por ciento de las mujeres de ambos grupos contrajeron cáncer, sufrieron un ataque cardiaco o un ACV, o murieron por causas cardiovasculares, según el estudio. Las mujeres que tomaron aspirina observaron una reducción pequeña en las probabilidades de problemas cardiovasculares o cáncer de colon, pero a expensas de un aumento en el riesgo de sangrado gastrointestinal, hallaron los investigadores.

Ese precio fue claro entre las mujeres menores de 65 años.

Los investigadores calculan que por cada 133 mujeres que tomen aspirina durante 15 años, una sufriría un episodio de sangrado gastrointestinal mayor, suficientemente grave como para ameritar una estadía en el hospital. Y una de cada 29 mujeres sufriría problemas menos graves: una úlcera estomacal o un sangrado leve en el tracto gastrointestinal.

En comparación, 709 mujeres tendrían que tomar aspirina para prevenir un caso de cáncer de colon, y 371 tendrían que tomar el fármaco con regularidad para evitar una complicación cardiovascular, según el estudio.

Pero el panorama cambió a medida que las mujeres envejecían. Entre las que tenían a partir de 65 años, 29 tendrían que tomar aspirina a largo plazo para prevenir un caso de enfermedad cardiovascular o cáncer.

"Para las mujeres de esa edad, quizá valga la pena considerar tomar una aspirina", dijo Cook.

Pero tanto Cook como Erwin enfatizaron que la decisión en última instancia depende de los factores de riesgo personales de una mujer.

Erwin apuntó que las mujeres en este estudio en general estaban sanas al principio. "No se esperaría ver un gran beneficio en un grupo sano", anotó.

Entre las mujeres con factores de riesgo importantes de enfermedad cardiaca, como diabetes o hipertensión, la aspirina podría resultar más beneficiosa, planteó Erwin. De forma similar, las mujeres con factores de riesgo de cáncer de colon, como unos antecedentes familiares potentes, podrían obtener un mayor beneficio, según Cook.

"Al final, las personas deben tener una conversación cuidadosa sobre los beneficios y riesgos potenciales con un médico en el que confíen", señaló Erwin.